Wadi Es-Sebua

Al-Maharraqa

Kamelen op Wadi Es-Sebua

Iets ten zuiden van al-Dakka ligt al-Maharraqa, gebouwd op de plek van de oud-Hierasykaminos, een drukbevolkte plaats in de Grieks-Romeinse tijd. Hierasykaminos had een Romeinse tempel opgedragen aan Serapis. Farao Ptolemy I bracht deze goddelijkheid naar Egypte, misschien met de intentie een cult te creeren die door zowel de Egyptenaren als de Egyptische Grieken zou kunnen worden gedeeld.

Alsof je terug bent in de tijd
Eindeloze woestijn
Margaret voor de tempel

De God Serapis, wiens naam een combinatie is van twee oude Egyptische godheden (Osiris en Hapy) was een god van het leven na de dood maar ook een arts en daardoor een god die een bijdrage leverde aan de mensheid. Hij heeft wat karakteristieke eigenschappen van Osiris geleend, ook al waren zijn belangrijkste bijdragen Grieks, zijnde die van Zeus (god van de donder), Aesculapis (god van de geneeskunde) en Dionysus ( god van de wijn).

Pilaren uit de Romeinse tijd

Van de tempel van al-Maharraqa zijn helaas alleen nog maar de restanten van de hypostyle hal, die uitgangen heeft aan 3 kanten. Hier is ook een wenteltrap te zien, de enige in heel Nubië. In 1965-1966 toen de tempel door het water van Lake Nasser werd bedreigd, is hij ontmanteld en terug opgebouwd, 30 kilometer zuidelijk van de oorspronkelijke ligging, dicht bij Wadi Es-Sebua.

 
De wenteltrap naar het dakterras, helaas niet meer toegankelijk
De plattegrond van de tempel

Bij deze tempel werden we verrast met 2 baby krokodilletjes, een van een paar maanden en een van een paar weken oud. Ook al zijn het nog baby's hun tandjes zijn scherp genoeg om je te verwonden......
Dit zijn de enige krokodillen die we gezien hebben, er moeten er genoeg in het Meer zijn, maar zoals de bootmanager uitlegde, het lawaai van de boot houdt ze op afstand. Ik had eigenlijk wel gehoopt er te zien, lui in het zonnetje op een oever, zoals ik ze ken van Zuid-Afrika, maar helaas.

 
baby crocs, paar maanden oud
paar weken oud

 

Al-Dakka

De oude Egyptenaren noemden Al-Dakka 'Pselqet'. Dit complex bevat een tempel opgedragen aan Thot, de God van het schrift en kennis, vaak afgebeeld als een menselijk lichaam en het hoofd van een Ibis. Aan deze tempel is door veel regeringen bijgedragen, zowel in constructie als in verfraaing/decoratie. Hieronder vallen de Meroitische koning Arkamani (begin 3e eeuw VC) de Egyptische farao's Ptolemy IV Philopator (222-205 VC) en Ptolemy VIII Euergetes (170-163 en 145-116 VC) en de Romeinse keizers Augustus en Tiberius.

 
Plattegrond van Al-Dakka
De tempel zelf

De tempel bestaat uit een grote stenen pylon waarachter een atrium (omgebouwd tot een kerk gedurende het christelijke tijdperk), twee vestibules en een cella.
Tussen 1962 en 1968 is de tempel ontmanteld en 31 kilometer verderop zuid weer opgebouwd.
Tijdens de ontmanteling weren een paar blokken van een oudere tempel opgegraven, gedateerd in de 18e Dynastie. Deze tempel was ter ere van Horus van Baki (Quban), een plek waar in Lager Nubie een Middentijds fort stond.

 
muurschilderingen
in Al-Dakka

 

Bij Al-Dakka werden we verrast door een zwerm ooievaars die zich aan de oever een rust- of verblijfplaats hadden gevonden. Of ze op doortocht waren naar het noorden of het zuiden konden we eigenlijk niet vaststellen. Volgens de gids waren ze daar al een tijdje.

 
In vogelvlucht
Midden-rechts op de grond

We werden hier ook weer aan het einde van de trip opgehaald door de twee sloepen van de Prince Abbas. Keurig en behulpzaam werden we steeds door de crew vanaf en op de boot, op de wal en vanaf de wal, indien noodzakelijk, ondersteund. Tijdens de hele reis waren er 2 militairen met AK47 en een 'stille' met revolver op de boot. Tijdens de trips gingen de twee militairen mee als escorte, dit omdat de gebieden waar we kwamen in principe niet bewoond zijn. Her en der vind je wat nederzettingen van vissers, maar de meeste eilanden zijn compleet verlaten. Bij de sites wonen bewakers en de kamelendrijvers, en ezelkarmenner bijvoorbeeld. Daar vind je dan ook planten en groententeelt op kleine schaal.

Hulpvaardige crew en onze gids Hani, middenboven
de tweede sloep
onze gewapende escorte